元フレンチシェフが作る高級茶葉
和幸の森の恵み「茶房 和田園」

元フレンチシェフが作る高級茶葉
和幸の森の恵み「茶房 和田園」

狭山丘陵の「和幸の森」の恵みをうけミネラルたっぷりの茶園の「茶房 和田園」。お茶の生産から製茶、販売まで一貫して行い、丁寧なお茶づくりには全国のお茶の愛好家からも評価が高いお茶屋さんです。お茶づくりへの思いや、看板商品となった「手摘み茶」誕生について伺いました。

2020年11月取材


▲和田良一さんは、所沢のお茶の歴史や文化を観光客にも広める活動「さやまちゃ塾」の講師として、店内でセミナーも開催しています。外国人観光客にも好評です (画像:和田良一さん提供)

 

「茶房 和田園」は、国の登録有形文化財に指定され、所沢の観光スポットになっている「クロスケの家(旧和田家住宅)」(埼玉県所沢市三ケ島3-1169-1)の目の前にある茶園です。

和田家は、 昔からの三ケ島地区の地主農家で、昭和10年に茶の木を育てはじめ、1951(昭和26)年に製茶所を創業しました。

所沢市の狭山丘陵にある市民の憩いの場「和幸の森」の広大な雑木林も、和田家が平成5年に所沢市に寄贈したもの。その雑木林からくるミネラルたっぷりの水が、和田園の茶畑を潤し、良質な茶の新芽を育てています。

減農薬・有機質肥料で栽培している農家の証「エコファーマー」に埼玉県から認定され、毎年のようにお茶の品評会に出品し、農林水産大臣賞や金賞など数々の賞を受賞しています。


効率化を求める時代に反比例
「時代は高級志向にシフトしている」

▲和田良一さん。「茶房 和田園」の茶畑で

 

現在、和田園を営むのは、和田良一さん。茶園専業農家としては2代目です。和田さんは大手外食チェーンのフレンチシェフをしていましたが、結婚を機に和田家の家業を継ぐことになりました。

「180度違う仕事で不安もありましたが、飲食業界も効率化を求められセントラルキッチン方式に移行する過渡期でした。料理人として、それに納得していなかったこともあり、おいしいお茶をつくる仕事は魅力的でした。でも実際に従事してから、こんなに難しい仕事はないことに気づきました」と和田さん。

大自然を相手に、元シェフの敏感な味覚・臭覚を生かして、理想のお茶づくりに励みましたが、なかなか計画通りいかないことも多かったそうです。

しかしかえってそれが和田さんにとって、「試練があるほどチャレンジ意欲が湧き楽しいこと」だったそうです。

その試練を乗り越えた1つが、日本茶の需要の落ち込み。

「今から20年ほど前。生き残りをかけて、小売りにも参入しました。多方面で顧客の開拓も行いました。そこで見えてきたものは、時代は効率化と反比例して高級志向にシフトしていることなんです」

そこで、和田さんは高級茶の「手摘み茶」に力を注ぎました。毎年、5月の「八十八夜」の日の初摘みで、新芽をひとつひとつ丁寧に手で摘むフレッシュな風味が特徴のお茶です。

「機械化が進む時代に『今さら手摘みなんて…』という声もありましたが、だからこそ、私は人のやらないことをやろうと思ったんです」


「多くのお客様が認めたお茶」
丁寧に摘んだ芳醇な香りをどうぞ。

▲和田園自慢のお茶「極上手摘み八十八夜」

 

和田さんの試行錯誤が功を奏し、「手摘み茶」が和田園の看板商品となりました。
「何が美味しいか、これは作り手が決めることではないんです。お客様が決めることなんです」

値段と味とのバランスが大事。お茶づくりのその先にいる消費者のことを想いお茶づくりをしています。

和田園の商品が通販でも買えるようになりました。

商品は40種類以上ありますが、和田さんイチオシの商品は、やはり「手摘み茶」。八十八夜の一芯四葉を丁寧に摘んでつくり上げた、新芽の芳醇な香りが楽しめる逸品です。おうち時間を充実させるのには、もってこいのアイテム。

ちょっと贅沢に自宅用にお取り寄せ、大切なあの人への季節のご挨拶にお薦めです。

ご購入はこちら

取材:2020年12月 成田知栄子


【注目!】

茶房 和田園の代表 和田良一さんのショッピングサイトオープン記念サービス!

和田園 自慢の7種のお茶の飲み比べができる「お試しバラエティパック」が1000円(税別・送料無料)が登場!
「お試しバラエティパック」には【和紅茶ティーバッグ2個】【手摘み茶6g 2個】【やぶきた茶6g 2個】【深蒸し茶6g 2個】【ほんのりサクラ茶6g 2個】【特上くき茶6g 2個】【サクラ和紅茶ティーバッグ 2個】の7種が入っています。
こちらの商品も、ECサイトに掲載されています!https://wadaen.shop-pro.jp/

またお電話でのご注文もどうぞ。電話 04-2948-0626


【茶房 和田園  (狭山園)】
〒359-1164 埼玉県所沢市三ケ島3丁目1157−3

 

頂いた応援メッセージ

  1. 情報ありがとうございます!たくさんの御茶があって、どれを選んだらいいか迷いますが、今度、フレンチシェフさんが作るお茶、購入してみます。

    • 応援コメントありがとうございます!茶房 和田園さんのECサイトはできたばかりですが、今後、どんどん商品🍵が増えていくと思いますのでお楽しみに💓 (とこモール担当)

  2. 和田園の和田です。①のお客様、メッセージを拝見いたしまして、大変うれしく思いました。
    お客様のご意見を参考にさせていただきまして、いろいろ当店のお茶の味を楽しんでいただこうと、「お試しバラエティパック」を作りました。
    内容は、和紅茶ティーバッグ2個、手摘み茶6g2個、やぶきた茶6g2個、深蒸し茶6g2個、ほんのりサクラ茶6g2個、特上くき茶6g2個 の6種を税別1,000円でお楽しみいただけるセットです。ヤマトメール便で配送させていただきますので、送料はサービスいたします。是非ご利用ください。
    こちらは、まだECサイトに掲載していないので、とこモールのお問い合わせ欄か、お電話でご注文ください。
    これからもお客様の声を参考にしていきたいと思いますので、またメッセージいただければと思います。

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店舗情報

茶房 和田園(狭山園)

  • 埼玉県所沢市三ケ島3-1157-3
  • 04-2948-0626
  • 04-2948-0626
  • 代表取締役 和田良一

茶房 和田園(狭山園) 商品